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Ricordando Elio DeAngelis al “Memorial Lodovico Scarfiotti”

Si può essere marchigiani e non conoscere Lodovico Scarfiotti?
No, di certo.
Si può essere stati inviati dal Corriere della Sera per 39 stagioni di formula 1, nel periodo più bello di questo sport, e non aver conosciuto Elio De Angelis?
Neppure per sogno.
Ecco allora che nel week end passato, a Potenza Picena i due grandi piloti si sono uniti in un eccezionale revival che ha avuto come leit motiv i ricordi lontani di Lodovico e quelli più recenti e struggenti di Elio.
Potenza Picena organizza da tre anni il “Memorial Lodovico Scarfiotti”, una riunione di personaggi per ripercorrerne, al volante di splendide vetture d’epoca, le strade a lui care, per discutere e ricordare fatti e aneddoti legati al pilota.
Quest’anno il Memoria Lodovico Scarfiotti ha avuto uno sviluppo diverso, un ricordo di Elio De Angelis con un convegno promosso dal fratello Roberto, dal presidente del Coni, Malagò, dalla municipalità di Potenza Picena e dal figlio di Scarfiotti, Luigi.
Giornate alle quali ho partecipato insieme ai colleghi Lino Ceccarelli, Ezio Zermiani, Pino Allievi e Gianfranco Palazzoli, tutti giornalisti testimoni delle gare e delle vittorie del pilota romano.
E, fatto molto importante, dall’Inghilterra è arrivato il camion bisarca del Team Lotus, la scuderia con la quale Elio ottenne pole position e successi: a guidarlo era Clive Chapman, figlio di Colin, il grande costruttore morto poco prima del Natale 1982.
Sul lungomare di Porto Potenza Picena si sono esibite una delle due Lotus guidate da Elio (l’altra, che avrebbe dovuto essere guidata da Jean Alesi è rimasta nel camion perché il pilota francese non è arrivato), con al volante Emanuele Pirro, anche lui pilota di formula 1 e cinque colte vincitore della 24 ore di Le Mans, e la Ralt Toyota di formula 3, con la quale Elio vinse il GP Lotteria, guidata da Beppe Gabbiani che in quella gara arrivò secondo e poi passò anch’egli alla formula 1.
Nella serata conclusiva, Luigi Scarfiotti ha brevemente ringraziato il sindaco di Potenza Picena, Francesco Acquaroli, ricordando anche il percorso della famiglia Scarfiotti da Torino alle Marche. Clive Chapman ha ricordato la stima che suo padre Colin aveva per De Angelis. E Roberto De Angelis ha tracciato il percorso del fratello, delle sue vittorie in formula 3, dei suoi patemi con le formula 2 motorizzate Ferrari, dei suoi contatti col Drake poi non andati a buon fine.
Roberto ha rivelato anche le cause della rivalità nata fra suo fratello e Ayrton Senna, scoppiata per la prima volta quando Chapman diede il nuovo motore a Elio e non a lui.
Ezio Zermiani fra i tanti aneddoti ha ricordato quello accaduto sul palco della premiazione del GP d’Austria del 1982 vinto da Elio in volata su Rosberg: “Col microfono in mano cercando di salire sul palco per intervistare Elio, venni fermato da due poliziotti che non mi volevano far salire. Finalmente ebbi ragione, cercai di salire gettando il microfono al tecnico della Rai che era con me dicendogli di lanciarmelo quando fossi sul palco. Quando fui sopra, il tecnico mi lanciò il microfono, ma nel prenderlo fui urtato e caddi. Per fortuna il palco non era tanto alto e mi feci solo qualche sbucciatura, se avessi battuto la testa …. L’intervista a Elio la feci, ma soltanto in studio!”.
I miei ricordi, invece, sono stati per l’Elio De Angelis pilota e uomo: li ho raccontati esattamente come li ho scritti nel mio ultimo libro, in un capitolo che vi propongo, qui sotto, ricordando un personaggio eccezionale.

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ELIO DE ANGELIS, IL PILOTA CHE AMAVA LA F.1, LA ROMA E GERSHWIN

Era l’11 maggio 1986, giorno del G.P. di Monaco. La Brabham BT55, motorizzata Bmw, progettata da Gordon Murray era scarsamente competitiva ed aveva conquistato, con Riccardo Patrese solo un sesto posto nel precedente G.P. di San Marino. Elio De Angelis, invece, era rimasto a secco. Il GP di Monaco per la Brabham Bmw non fu particolarmente felice: Patrese ruppe la pompa della benzina e fece solo 38 giri. De Angelis fu tradito dal motore. E Gordon Murray aveva deciso di effettuare, dal 13 maggio, una seduta di test a Le Castellet.
Gordon Murray aveva ideato una vettura totalmente nuova, molto bassa, che obbligava il pilota in posizione quasi sdraiata e per questo fu soprannominata sogliola. Allo scopo i tecnici Bmw avevano progettato un nuovo motore inclinandolo di 72 gradi su un fianco, per poterlo installare sulla vettura. Con ciò, Murray tentava di rendere più “puliti” i flussi d’aria durante il movimento e ottenere una maggiore deportanza. Per la prima volta su una Brabham il telaio era tutto in fibra di carbonio.
Quel giorno a Montecarlo, dopo il gran premio, Elio chiese a Patrese: “Riccardo so che Gordon ti ha convocato per i test al Paul Ricard, se non ti dispiace facci andare me che sono ancora molto fresco di Brabham”. Patrese acconsentì senza problemi.
Cominciarono i test a Le Castellet, ma il 14 maggio Elio fu vittima di un gravissimo incidente: mentre percorreva il lungo rettilineo del Paul Ricard, la Brabham perse l’alettone posteriore, la monoposto impazzì avvitandosi per aria, cappottò sei o sette volte finendo la corsa contro le barriere, 250 metri più avanti, incendiandosi.
Diversi piloti, tra cui Alan Jones e Nigell Mansell si fermarono a prestare soccorso e Alain Prost cercò di estrarre De Angelis dall’abitacolo nonostante le fiamme, senza riuscirvi.
Nonostante la speranza di un miracolo, il giorno dopo Elio de Angelis cessava di vivere, come un matador ucciso da un toro d’ acciaio. E Riccardo Patrese, per settimane e settimane rimase angosciato al pensiero che quell’incidente, senza quel cambio, avrebbe potuto subirlo lui.
Elio de Angelis, 28 anni, aveva corso con Shadow, Lotus e Brabham, aveva vinto due Gran Premi (Austria e Imola), aveva conquistato tre pole position.
Era stato certamente un ottimo pilota ma, più ancora, un grandissimo personaggio: un ragazzo serio, posato, un «professionista di grandi qualità – come ebbe occasione di scrivere allora, sul Corriere della Sera, Luca di Montezemolo – che ha pagato con la vita la mancanza di professionalità che spesso accompagna lo sport forse più pericoloso del mondo».
Figlio di Giulio de Angelis, campione della motonautica salito alla ribalta non solo per le sue vittorie iridate, ma anche perché vittima di un rapimento, Elio si era messo subito in evidenza con la Formula 3. Girava l’ Europa col jet del padre, ospitando a bordo i suoi due grandi amici, Nelson Piquet e Piercarlo Ghinzani.
Vinse, Elio, il Gp della Lotteria a Monza: lui, miliardario, aveva dispensato i miliardi del concorso nazionale. Un bel titolo per le pagine sportive del Corriere.
Mi vide un giorno, in Germania, e mi disse: «Sai che quel titolo non riesco a perdonartelo? Non mi va giù di essere definito un miliardario per i soldi di mio padre e non un pilota. Il patrimonio di famiglia ti può anche aiutare, ma per andare avanti ci vogliono le qualità. E tutto ciò che mio padre mi ha dato, io gliel’ ho già restituito».
Aveva il pudore di essere come tutti gli altri piloti: quando approdò in Formula 1, nel 1977, Elio non usò più il jet personale e raramente viaggiava in prima classe.
Elio era anche un eccellente pianista. Chi ha frequentato la Formula 1 dei primi anni 80, non può dimenticare come interpretò le musiche di Gershwin durante uno sciopero dei piloti, a Johannesburg in Sudafrica, per via di una superlicenza imposta da Jean Marie Balestre che nessuno voleva accettare.
I piloti si erano radunati in un grande albergo rifiutandosi di partecipare alle qualificazioni. Elio aveva trovato un pianoforte nella grande hall e aveva cominciato a suonare. Le note portavano nell’ aria la dolcezza dell’ indole di quel giovane romano che si esaltava completamente solo al volante di una F1 e alle imprese della Roma: quando la squadra, allora allenata da Liedholm, vinse lo scudetto, Elio issò il gran pavese sulla sua barca a Montecarlo.
Aveva una fidanzata tedesca, bellissima, Ute Kittelberger, e un amico intimo e fraterno, Louis Ruzzi, un giovane ingegnere argentino che dopo la morte di Elio sparì da un mondo, che forse gli ricordava solo dolore.
Negli anni in cui corse, ebbe solo un’ avversione, quella per Ayrton Senna che ebbe compagno di squadra alla Lotus, beniamino dei tecnici e dei meccanici.
Mi accorsi di questa avversione a Montreal, nelle qualifiche del G.P. del Canada 1985 in cui conquistò la pole position. Elio scese dalla Lotus e si rivolse a Mansell dicendogli: “Ecco Nigell, la risposta di noi vecchi al ragazzino presuntuoso”.
Il ragazzino era Ayrton Senna.
Da tanti anni Elio de Angelis non c’ è più, e sembra ieri. Discreto e gentile, non ci ha mai importunato in questi lustri suscitandoci, dentro, reminiscenze segrete. È tornato così, all’ improvviso: per farci capire che è morto ma non è scomparso dal cuore dei veri appassionati di formula 1.

1 commento
  1. renato ronco
    renato ronco dice:

    Grazie Nestore per questo ricordo di una persona, oltre che di un pilota, di grande e squisita classe.
    Come ben sai l’ho conosciuto ed apprezzato per le sue qualità umane in un’epoca in cui la Formula era ancora vivibile e c’era spazio per i rapporti tra persone.

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